Forskellige former for misbrug: Manglende egenregulering fører til mange af de mest bekymrende problemer, i nutidens samfund, lige fra overspising og fedme til impulsiv seksuel adfærd og hjertesygdomme. En af årsagerne til, at folk kan være tilbøjelige til at engagere sig i uønsket adfærd, er forøget følsomhed over for de signaler, der typisk fremkalder denne adfærd.

Folk kan overspise på grund af hyperfølsomhed over for mad cues, narkomaner kan få tilbagefald efter at de bliver udsat for perception af deres foretrukne stof, og nogle mennesker kan engagere sig i impulsiv seksuel aktivitet, fordi de let opstår af erotiske stimuli.

Et åbent spørgsmål, hvorvidt individuelle forskelle i neurale reaktivitet relaterer til faktiske adfærdsmæssige resultater. Undersøgelser viser, at individuelle forskelle i menneskelig belønningsrelateret hjerneaktivitet i nuccleus accumbens til mad og seksuelle billeder forudsige senere vægtforøgelse og seksuel aktivitet 6 måneder senere. Disse fund tyder på, at øget reaktivitet over for belønning i hjernen i forhold til mad og seksuelle tegn er forbundet med overbærenhed i henholdsvis overspisning og seksuel aktivitet og giver bevis for en fælles neural mekanisme forbundet med appetitiv adfærd.

Den nuværende undersøgelse viser, at belønnings-aktivitet som response på appetitive signaler forudsiger langsigtet og skadelig adfærdsmæssige konsekvenser.
Ifølge både menneske- og dyreundersøgelser, vil eksponering for appetitive signaler øge sandsynligheden for, at en afhængighedsskabende stoffer vil blive brugt eller for andre adfærdsmæssige konsekvenser

Seneste arbejde af Kober et al. (2010) afslørede at kognitive strategier rettet mod reducere cravings for cigaretter og mad blev ledsaget af nedsat aktivitet i ventral striatum.

Martin og Delgado (2011) viste lignende striatale aktivitetsreduktioner i løbet af successfuld regulering af beslutninger om penge. Hvilket kunne tyde på at aktiv selvregulering kan være forbundet med nedsat belønnings-
følsomhed

Hjerneskannings-undersøgelser tyder på, at selvregulering indebærer en balance mellem subkortiske hjerneområder, der repræsenterer belønningen, salience og følelsesmæssig værdi af en stimulus og associerede frontoparietale regioner med udøvende kontrol især dorsolateral prefrontal cortex.

Samlet set tyder disse fund på et domæne-generelt mønster
til belønningsrelateret hjerneaktivitet hvorved øget aktivitet i
nucleus accumbens kan anvendes som en proxy for fremtidig appetitiv
adfærd og reduktion af sådanne adfærdsmayinvolve højere orden
kognitive systemer.

Det forekommer sandsynligt, at stress forbundet med det første år af
på en universitets uddanelse kan være en medvirkende faktor til ændringer i adfærd.

Forsøg med dyr indikerer at stress svækker præfrontale kontrol over adfærd (Arnsten, 2009) men at denne stress også har en sensibiliserende virkning på belønningssystemer der reagerer på biologisk vigtige fremtrædende stimuli

Stress kan således forstyrre selvregulerende indsats fordi det er forbundet med reduceret top-down kontrol fra
prefrontal cortex i forbindelse med forhøjede hedoniske reaktioner til appetitive stimuli (Heatherton og Wagner, 2011).
For eksempel viser en betydelig mængde forskning at stress og andre former for negativ påvirkning producerer stigninger i spise, især for dem, der forsøger at kontrollere deres vægt.

Kilder:

Stewart et al., 1984;

Drummond et al., 1990;

Jansen, 1998.

Heatherton andWagner, 2011

Hare et al., 2009;

Staudinger et al., 2011.

Kober et al., 2010; Martin og Delgado, 2011.

Piazza og Le Moal, 1998.